Mejorar la grabación de audio para vídeo (youtube, producciones)

A la hora de grabar vídeo es tan importante la calidad de audio como la calidad de imagen. Vamos a ver algunas formas sencillas de mejorar el audio de nuestros vídeos.

Vídeo réflex. Grabar audio de una forma más profesional
Foto: Alexis Fam (CC BY 2.0)

 

 

 

El camino que sigue el sonido

Para mejorar la grabación de audio vamos a ver brevemente qué camino sigue el sonido desde su fuente hasta obtener el resultado final que incluiremos junto con el vídeo.

 

Grabación de sonido para youtube / vídeo

El sonido es un conjunto de ondas (vibración del aire) que pueden ser recogidas por un micrófono.

El micrófono transforma la vibración en una señal eléctrica.

La señal eléctrica (analógica) es habitualmente muy pequeña y necesita ser amplificada.

Cuando tiene un nivel suficientemente grande se puede digitalizar (mediante un conversor analógico digital) y a partir de ese momento se puede tratar como cualquier otra información digital: grabar, almacenar, editar…

 

La calidad final del sonido va a depender de cada uno de los pasos.

  • La calidad inicial en la fuente dependerá del ruido de fondo
    Por ejemplo, si conseguimos aislar la fuente de audio principal tendremos un sonido limpio ya de partida, mientras que si estamos grabando en un lugar con mucho ruido ambiente será mucho más difícil conseguir un sonido limpio.
  • La calidad del micrófono tiene que ver con su sensibilidad y con la fidelidad a la hora de captar todo el espectro de frecuencias de sonido.
  • La señal analógica del micrófono tiene que ser transportada hasta el equipo de grabación.
    Los cables actúan como antenas y recogen interferencias. Estas interferencias se añaden a la señal en forma de ruido, degradando su calidad. Veremos la diferencia entre usar cables balanceados (XLR) y no balanceados.
  • Para trabajar con la señal analógica que llega del micrófono es necesario amplificarla.
    Los preamplificadores se encargan de acondicionar la señal para que su nivel sea adecuado para las siguientes etapas. La calidad del preamplificador está relacionada por ejemplo con su linealidad (fidelidad),  distorsión, la cantidad de ruido electrónico que introduce
  • Finalmente la señal analógica se convierte a señal digital (valores numéricos)
    El conversor analógico digital introduce un error de muestreo. El error dependerá de la frecuencia de muestreo utilizada. También, la señal se puede almacenar sin comprimir (p.e. formato WAV) o se puede comprimir con algo de pérdida de información (p.e. formato MP3) para que ocupe menos espacio de almacenamiento.

 

 

Calidad de audio en función del equipo

Echa un vistazo a esta imagen para que te hagas una idea visual de cómo cambia la calidad del sonido en función de la configuración y el equipo utilizado:

 

Calidad del sonido en función del equipo utilizado

 

La configuración inicial (1) sería utilizar los micrófonos internos de la cámara para grabar el audio.

En esa configuración la calidad será en general muy mala:

  • El micrófono capta todo el ruido de fondo.
  • A poco que nos separemos de la cámara, el sonido de la voz perderá mucha intensidad y será indistinguible de los ruidos externos, incluyendo por ejemplo el sonido del sistema de enfoque de la cámara.

 

La configuración (2) utilizando un micrófono direccional de tipo shotgun ya mejorará muchísimo la calidad inicial del audio:

  • El micrófono aisla (atenúa) todos los sonidos que lleguen de los laterales y la parte de atrás de la cámara.
  • Nos permite alejarnos un poco más de la cámara ya que tienen más sensibilidad en la parte frontal

 

La configuración (3) utilizando un micrófono de mano o un micrófono de solapa (Lavalier) supone otro salto de calidad, por el simple hecho de acercar mucho el micrófono a la fuente de sonido.

  • El micrófono no necesita mucha sensibilidad ya que la fuente está muy cerca. Por lo tanto los ruidos externos quedan muy atenuados y tendremos un sonido mucho más limpio de partida.
  • El micrófono va conectado directamente a la cámara por cable (si la cámara incluye entrada para micrófono externo)

 

La configuración (4) es similar a la (3), utilizamos un micrófono de mano o un micrófono de solapa, pero en este caso lo conectamos a una grabadora digital en lugar de conectar a la cámara.

  • Las grabadoras suelen tener mejores preamplificadores que las cámaras
  • Minimizamos la longitud del cable de conexión

 

En la configuración (5) lo que hacemos es utilizar un cable balanceado para conectar el micrófono.

  • El cable balanceado (XLR) minimiza el ruido generado en el propio cable por interferencias (el cable actúa como una antena)
  • El cable XLR además suministra la alimentación (alimentación Phantom) que necesitan los micrófonos de condensador y el preamplificador que incluye el propio micrófono.

 

La configuración (6) consistiría en usar equipo de gama profesional. Los equipos de gama profesional mejoran todos los aspectos del proceso de grabación:

  • Los micrófonos tendrán más sensibilidad, más rango dinámico, mejor respuesta en frecuencia
  • Los preamplificadores tendrán una respuesta más lineal, introducirán menos ruido electrónico, tendrán un mejor aislamiento frente a interferencias…
  • Los equipos serán más robustos y tendrán una mayor redundancia frente a fallos
  • La interfaz de los equipos será más compleja y más flexible: más canales, más opciones de configuración por canal, etc.

 

La idea fundamental es que no hace falta ir a la gama profesional para obtener un sonido de calidad.

Fíjate que los saltos de calidad son muy grandes desde la configuración más básica a las configuraciónes 3 o 4, que seguirían siendo opciones muy baratas.

El punto 5 representa un equipo que nos ofrece una calidad muy próxima a la de una producción profesional, pero todavía en la gama media de precios.

Para el salto a la gama profesional ya estaríamos hablando de subir un orden de magnitud en los precios, para conseguir ese extra de calidad que necesitan las producciones profesionales.

 

 

Configuraciones para grabar sonido con mejor calidad

Partimos del hecho de que el audio que recoge la cámara a través de sus micrófonos internos es normalmente malo o muy malo.

El micrófono interno va a recoger todos los ruidos que genera la propia cámara: el sonido del motor de enfoque, el sonido del estabilizador de imagen, cualquier toque, golpe o incluso pulsación de botones por parte del usuario. Si hace viento, el efecto sobre el audio va a ser muy molesto y puede estropear toda la sesión.

Y además el sonido real que queremos recoger llega como si estuviéramos en el interior de un pozo.

Intentaremos evitar esa opción en lo posible.

A partir de las ideas que hemos visto para mejorar el sonido vamos a plantear configuraciones concretas con buena relación calidad precio.

Una de las ideas clave es que debemos intentar que el micrófono esté lo más cerca posible de la fuente del sonido.

  • Si vamos a hacer una entrevista (o hablamos nosotros mismos) lo más adecuado será por ejemplo un micrófono de corbata (Lavalier / de solapa) o un micrófono de mano o de pie situado lo más cerca posible.
  • Si grabamos el sonido en un entorno controlado o hacemos directos (streaming) seguramente la mejor opción es utilizar un micrófono de estudio. Podremos sacar todos los matices y los detalles de la voz.
  • Si vamos a grabar una escena en la que no podemos acercar un micrófono intentaremos usar en cualquier caso un micrófono externo, por ejemplo direccional de tipo shotgun, que aisle en lo posible los ruidos generados por la cámara y el entorno

 

 

Configuraciones con micrófono de solapa

Los micrófonos de solapa son posiblemente la opción más sencilla y económica.

Conexión de micrófono a grabadora de mano

 

Su principal ventaja es que se colocan muy cerca de la fuente de sonido. Simplemente con eso ya conseguimos un sonido más limpio, aislando gran parte del ruido ambiente.

Suelen ser micrófonos omnidireccionales (captan el sonido que les llega de todas las direcciones) aunque el cuerpo de la persona que lo lleva hace de escudo con respecto al sonido que viene de la parte de atrás.

Aquí tienes algunos micrófonos de solapa recomendados, con buena relación calidad precio.

Serían micrófonos de gama media, que se pueden utilizar para proyectos profesionales, pero están más orientados a un usuario aficionado.

Las configuraciones más habituales usando micrófono de solapa serían:

 

 

Configuraciones con micrófono de estudio

Si grabamos en un entorno controlado, por ejemplo en una habitación tranquila, nos quitamos del medio un montón de problemas: el viento, ruidos del entorno…

 

Configuraciones con micrófono de estudio

En estas condiciones vamos a tener ya de partida un sonido muy limpio.

Los micrófonos de estudio nos van a permitir captar y realzar los detalles y matices de la voz (o música si grabamos instrumentos)

 

¿Qué ventajas tienen los micrófonos de estudio?

  • Son más grandes que los micrófonos de solapa.
    Sus elementos activos son más sensibles (diafragma más grande) y tienen un mejor comportamiento.
  • Se sitúan cerca de la fuente de sonido.
    Por ejemplo, con respecto a los micrófonos de tipo cañón / shotgun que se colocan encima de la cámara, captan muchísimo mejor todos esos detalles de la voz que se pierden o se atenúan con la distancia.

 

¿Qué desventajas tienen?

  • Suelen ser más caros, a igualdad de gama, que los micrófonos de solapa
  • Son más voluminosos.
    No sólo el micrófono en sí, sino todos los accesorios y equipo auxiliar que necesitamos.
  • Curva de aprendizaje
    No por el tipo de micrófono, sino porque buscamos la mayor calidad de sonido y tendremos que aprender un poco más sobre cómo optimizar todos los procesos

 

Hay cientos de opciones para grabar en estudio con calidad profesional.

Si no te quieres complicar mucho la vida puedes ir directamente a un micrófono USB.

Los micrófonos USB incluyen en un mismo elemento todo lo necesario para captar el sonido y procesar la señal analógica (preamplificador + conversor analógico digital).

Simplemente se conectan al ordenador por USB y ahí ya recibimos la señal digital que podemos emitir directamente o la podemos grabar para pasarla posteriormente al vídeo.

Micrófonos USB recomendados

 

La otra opción es utilizar micrófonos convencionales, como los que se utilizan en los estudios de grabación.

Esto suele intimidar un poco porque entramos en un mundo con un lenguaje propio, estándares diferentes (conectores, equipos…) y parece todo muy complejo.

Pero no es así.

Las configuraciones básicas son muy sencillas y los equipos actuales lo hacen todo más fácil.

Básicamente necesitas: el micrófono + un cable XLR + una interfaz de sonido + el ordenador donde se graba o se emite en directo.

Usar equipo de sonido convencional tiene varias ventajas:

  • En primer lugar la flexibilidad para elegir la configuración más adecuada. Es una opción mucho más modular.
  • En general, a igualdad de precio conseguimos un equipo mejor.
  • Podemos conectar varios micrófonos a la vez, combinar micrófonos con otras fuentes externas, instrumentos, etc.
  • Entramos en los estándares del audio profesional, es decir, desde los conectores, la compatibilidad entre equipos de sonido, posibilidad de añadir todo tipo de accesorios…

 

Aquí tienes una configuración básica de lo que sería un estudio de grabación de sonido para vídeo o para hacer directos.

Micrófonos de estudio recomendados

 

 

Micrófonos externos direccionales

Hay ocasiones en que no es viable colocar micrófonos cerca de la fuente de sonido. Por ejemplo, si estamos grabando a un grupo de personas, deportes.. en exteriores o en entornos en los que no tenemos tanto control como en un estudio.

En estos casos podemos utilizar micrófonos direccionales, de tipo shotgun.

Estos micrófonos recogen muy bien el sonido en una dirección y con un cierto ángulo de cobertura. Fuera de esa zona de cobertura están ‘sordos’ o atenúan mucho el sonido que reciben.

Muchos están preparados para colocarlos en la zapata de flash de la cámara.

Tienen la ventaja de que aislan muy bien los sonidos de la cámara: motor de enfoque, manipulación de botones, pequeños golpes involuntarios..

Algunos incluyen también una especie de sistema de suspensión (anti shock) que aisla los ‘toc’, los golpecitos que podemos dar involuntariamente a la cámara y que en un soporte rígido se transmitirían mecánicamente al micrófono.

Se puede utilizar una pértiga con el micrófono shotgun para acercarlo a la fuente de sonido lo más posible.

Unos micrófonos muy utilizados son los de la marca Rode: Rode VideoMic Go,  Rode VideoMic y Rode VideoMic Pro. La versión VIDEOMIC Pro dispone además de una etapa de preamplificación.

Estos micrófonos son de condensador, van alimentados internamente con una pila de 9V.

 

 

 

Grabadora externa

Una grabadora digital puede ofrecer una calidad de sonido muy buena.

Algunas grabadoras muy utilizadas son por ejemplo las Zoom H1 o las Tascam DR-05, ambas incluyen micrófonos estéreo integrados y permiten además conectar micrófonos externos a través de un conector mini jack.

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Los micrófonos integrados son muy buenos, pueden servir perfectamente si colocamos la grabadora cerca del sujeto o para recoger sonido ambiente.

 

Pero a veces interesará utilizar micrófonos de solapa o micrófonos de mano que conectaremos a la grabadora.

Estas grabadoras tienen posibilidad de controlar la ganancia y tienen bastantes opciones de grabación. Sin llegar a ser equipos profesionales la calidad de sonido es muy buena.

La grabación se hace en una tarjeta SD (en estos modelos en concreto se utilizan tarjetas micro SD).

Tenemos varios formatos de grabación. Para este tipo de grabadoras interesa elegir el formato con la mayor calidad  (p.e. WAV 96KHz / 24bits). Si elegimos MP3 no vamos a aprovechar la calidad de sonido y nos valdrían otras grabadoras más baratas.

 

Ten en cuenta que los micrófonos profesionales suelen utilizar conector XLR (también llamado conector Cannon) que permite llevar la alimentación Phantom desde el dispositivo hasta el micrófono. Si tienes previsto hacer algo más profesional te podrían interesar las versiones un poco más avanzadas de las grabadoras que hemos comentado: la Zoom H4N y la Tascam DR-40. Además de otras funciones más avanzadas incluyen dos entradas XLR que permitirían conectar dos micrófonos XLR externos y permiten grabar 4 canales (2 micrófonos integrados + 2 micrófonos externos)

 

 

Más:

Estudio básico de grabación de vídeo para YouTube

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