Mejorar la grabación de audio para vídeo (youtube, producciones)

A la hora de grabar vídeo es tan importante la calidad de audio como la calidad de imagen. Vamos a ver algunas formas sencillas de mejorar el audio de nuestros vídeos.

Vídeo réflex. Grabar audio de una forma más profesional
Foto: Alexis Fam (CC BY 2.0)

 

 

 

El camino que sigue el sonido

Para mejorar la grabación de audio vamos a ver brevemente qué camino sigue el sonido desde su fuente hasta obtener el resultado final que incluiremos junto con el vídeo.

 

Grabación de sonido para youtube / vídeo

El sonido es un conjunto de ondas (vibración del aire) que pueden ser recogidas por un micrófono.

El micrófono transforma la vibración en una señal eléctrica.

La señal eléctrica (analógica) es habitualmente muy pequeña y necesita ser amplificada.

Cuando tiene un nivel suficientemente grande se puede digitalizar (mediante un conversor analógico digital) y a partir de ese momento se puede tratar como cualquier otra información digital: grabar, almacenar, editar…

 

La calidad final del sonido va a depender de cada uno de los pasos.

  • La calidad inicial en la fuente dependerá del ruido de fondo
    Por ejemplo, si conseguimos aislar la fuente de audio principal tendremos un sonido limpio ya de partida, mientras que si estamos grabando en un lugar con mucho ruido ambiente será mucho más difícil conseguir un sonido limpio.
  • La calidad del micrófono tiene que ver con su sensibilidad y con la fidelidad a la hora de captar todo el espectro de frecuencias de sonido.
  • La señal analógica del micrófono tiene que ser transportada hasta el equipo de grabación.
    Los cables actúan como antenas y recogen interferencias. Estas interferencias se añaden a la señal en forma de ruido, degradando su calidad. Veremos la diferencia entre usar cables balanceados (XLR) y no balanceados.
  • Para trabajar con la señal analógica que llega del micrófono es necesario amplificarla.
    Los preamplificadores se encargan de acondicionar la señal para que su nivel sea adecuado para las siguientes etapas. La calidad del preamplificador está relacionada por ejemplo con su linealidad (fidelidad),  distorsión, la cantidad de ruido electrónico que introduce
  • Finalmente la señal analógica se convierte a señal digital (valores numéricos)
    El conversor analógico digital introduce un error de muestreo. El error dependerá de la frecuencia de muestreo utilizada. También, la señal se puede almacenar sin comprimir (p.e. formato WAV) o se puede comprimir con algo de pérdida de información (p.e. formato MP3) para que ocupe menos espacio de almacenamiento.

 

 

Si quieres saber un poco más sobre algunos conceptos muy usados en grabación de sonido echa un vistazo a este artículo: Sonido profesional: niveles, conectores y cables. Explicación sencilla, es un poco técnico pero te va a dar una visión global para hablar en el mismo lenguaje que la gente ‘pro’ del audio.

 

 

Calidad de audio en función del equipo

Echa un vistazo a esta imagen para que te hagas una idea visual de cómo cambia la calidad del sonido en función de la configuración y el equipo utilizado:

 

Calidad del sonido en función del equipo utilizado

 

La configuración inicial (1) sería utilizar los micrófonos internos de la cámara para grabar el audio.

En esa configuración la calidad será en general muy mala:

  • El micrófono capta todo el ruido de fondo.
  • A poco que nos separemos de la cámara, el sonido de la voz perderá mucha intensidad y será indistinguible de los ruidos externos, incluyendo por ejemplo el sonido del sistema de enfoque de la cámara.

 

La configuración (2) utilizando un micrófono direccional de tipo shotgun ya mejorará muchísimo la calidad inicial del audio:

  • El micrófono aisla (atenúa) todos los sonidos que lleguen de los laterales y la parte de atrás de la cámara.
  • Nos permite alejarnos un poco más de la cámara ya que tienen más sensibilidad en la parte frontal

 

La configuración (3) utilizando un micrófono de mano o un micrófono de solapa (Lavalier) supone otro salto de calidad, por el simple hecho de acercar mucho el micrófono a la fuente de sonido.

  • El micrófono no necesita mucha sensibilidad ya que la fuente está muy cerca. Por lo tanto los ruidos externos quedan muy atenuados y tendremos un sonido mucho más limpio de partida.
  • El micrófono va conectado directamente a la cámara por cable (si la cámara incluye entrada para micrófono externo)

 

La configuración (4) es similar a la (3), utilizamos un micrófono de mano o un micrófono de solapa, pero en este caso lo conectamos a una grabadora digital en lugar de conectar a la cámara.

  • Las grabadoras suelen tener mejores preamplificadores que las cámaras y mejor gestión del sonido en general
  • Minimizamos la longitud del cable de conexión (menos ruido electrónico por interferencias y menor riesgo de que el cable nos pueda tirar por accidente la cámara)

 

En la configuración (5) lo que hacemos es utilizar un micrófono de estudio con un cable balanceado (grabando directamente en una grabadora o en el ordenador a través de una interfaz de sonido).

  • Los micrófonos de estudio (a partir de cierta gama) ofrecen la mejor calidad de sonido
  • El cable balanceado (XLR) minimiza el ruido generado en el propio cable por interferencias (todos los cables actúan como una antena)
  • El cable XLR además suministra la alimentación (alimentación Phantom) que necesitan los micrófonos de condensador y el preamplificador o la etapa de adaptación de impedancias que incluya el propio micrófono.

 

La configuración (6) consistiría básicamente en lo mismo, pero usando equipo de gama profesional. Los equipos de gama profesional mejoran todos los aspectos del proceso de grabación:

  • Los micrófonos tendrán más sensibilidad, más rango dinámico, mejor respuesta en frecuencia
  • Los preamplificadores tendrán una respuesta más lineal, introducirán menos ruido electrónico, tendrán un mejor aislamiento frente a interferencias…
  • Los equipos serán más robustos y tendrán una mayor redundancia frente a fallos
  • La interfaz de los equipos será más compleja y más flexible: más canales, más opciones de configuración por canal, etc.

 

 

La idea fundamental que quiero transmitir en ese esquema es que no hace falta ir a la gama profesional para obtener un sonido de calidad.

Fíjate que los saltos de calidad son muy grandes desde la configuración más básica a las configuraciónes 3 o 4, que seguirían siendo opciones muy baratas.

El punto 5 representa un equipo que nos ofrece una calidad muy próxima a la de una producción profesional, pero todavía en la gama media de precios.

Para el salto a la gama profesional ya estaríamos hablando de subir un orden de magnitud en los precios, para conseguir ese extra de calidad y fiabilidad que necesitan las producciones profesionales.

 

 

Configuraciones para grabar sonido con mejor calidad

Partimos del hecho de que el audio que recoge la cámara a través de sus micrófonos internos es normalmente malo o muy malo.

El micrófono interno va a recoger todos los ruidos que genera la propia cámara: el sonido del motor de enfoque, el sonido del estabilizador de imagen, cualquier toque, golpe o incluso pulsación de botones por parte del usuario. Si hace viento, el efecto sobre el audio va a ser muy molesto y puede estropear toda la sesión.

Y además el sonido real que queremos recoger llega como si estuviéramos en el interior de un pozo.

Intentaremos evitar esa opción en lo posible.

A partir de las ideas que hemos visto para mejorar el sonido vamos a plantear configuraciones concretas con buena relación calidad precio.

Una de las ideas clave es que debemos intentar que el micrófono esté lo más cerca posible de la fuente del sonido.

  • Si vamos a hacer una entrevista (o hablamos nosotros mismos) lo más adecuado será por ejemplo un micrófono de corbata (Lavalier / de solapa) o un micrófono de mano o de pie situado lo más cerca posible.
  • Si grabamos el sonido en un entorno controlado o hacemos directos (streaming) seguramente la mejor opción es utilizar un micrófono de estudio. Podremos sacar todos los matices y los detalles de la voz.
  • Si vamos a grabar una escena en la que no podemos acercar un micrófono intentaremos usar en cualquier caso un micrófono externo, por ejemplo direccional de tipo shotgun, que aisle en lo posible los ruidos generados por la cámara y el entorno

 

 

Configuraciones con micrófono de solapa

Los micrófonos de solapa son posiblemente la opción más sencilla y económica.

Conexión de micrófono a grabadora de mano

 

Su principal ventaja es que se colocan muy cerca de la fuente de sonido. Simplemente con eso ya conseguimos un sonido más limpio, aislando gran parte del ruido ambiente.

Suelen ser micrófonos omnidireccionales (captan el sonido que les llega de todas las direcciones) aunque el cuerpo de la persona que lo lleva hace de escudo con respecto al sonido que viene de la parte de atrás.

Aquí tienes algunos micrófonos de solapa recomendados, con buena relación calidad precio.

Serían micrófonos de gama media, que se pueden utilizar para proyectos profesionales, pero están más orientados a un usuario aficionado.

Las configuraciones más habituales usando micrófono de solapa serían:

 

 

Configuraciones con micrófono de estudio

Si grabamos en un entorno controlado, por ejemplo en una habitación tranquila, nos quitamos del medio un montón de problemas: el viento, ruidos del entorno…

 

Configuraciones con micrófono de estudio

En estas condiciones vamos a tener ya de partida un sonido muy limpio.

Los micrófonos de estudio nos van a permitir captar y realzar los detalles y matices de la voz (o música si grabamos instrumentos)

 

¿Qué ventajas tienen los micrófonos de estudio?

  • Son más grandes que los micrófonos de solapa.
    Sus elementos activos son más sensibles (diafragma más grande) y tienen un mejor comportamiento.
  • Se sitúan cerca de la fuente de sonido.
    Por ejemplo, con respecto a los micrófonos de tipo cañón / shotgun que se colocan encima de la cámara, captan muchísimo mejor todos esos detalles de la voz que se pierden o se atenúan con la distancia.

 

¿Qué desventajas tienen?

  • Suelen ser más caros, a igualdad de gama, que los micrófonos de solapa
  • Son más voluminosos.
    No sólo el micrófono en sí, sino todos los accesorios y equipo auxiliar que necesitamos.
  • Curva de aprendizaje
    No por el tipo de micrófono, sino porque buscamos la mayor calidad de sonido y tendremos que aprender un poco más sobre cómo optimizar todos los procesos

 

Hay cientos de opciones para grabar en estudio con calidad profesional.

Si no te quieres complicar mucho la vida puedes ir directamente a un micrófono USB.

Los micrófonos USB incluyen en un mismo elemento todo lo necesario para captar el sonido y procesar la señal analógica (micrófono + preamplificador + conversor analógico digital + electrónica de comunicación mediante USB).

Simplemente se conectan al ordenador por USB y ahí ya recibimos la señal digital que podemos emitir directamente o la podemos grabar para pasarla posteriormente al vídeo.

Micrófonos USB recomendados

 

La otra opción es utilizar micrófonos de estudio convencionales (XLR), como los que se utilizan en los estudios de grabación.

Esto suele intimidar un poco porque entramos en un mundo con un lenguaje propio, estándares diferentes (conectores, equipos…) y parece todo muy complejo.

Pero no es así.

Las configuraciones básicas son muy sencillas y los equipos actuales lo hacen todo más fácil.

Básicamente necesitas: el micrófono + un cable XLR + una interfaz de sonido + el ordenador donde se graba o se emite en directo.

Usar equipo de sonido convencional tiene varias ventajas:

  • En primer lugar la flexibilidad para elegir la configuración más adecuada. Es una opción mucho más modular.
  • En general, a igualdad de precio conseguimos un equipo mejor, que ofrece más calidad de sonido.
  • Podemos conectar varios micrófonos a la vez, combinar micrófonos con otras fuentes externas, instrumentos, etc.
  • Entramos en los estándares del audio profesional, es decir, desde los conectores, la compatibilidad entre equipos de sonido, posibilidad de añadir todo tipo de accesorios…

 

Aquí tienes una configuración básica de lo que sería un estudio de grabación de sonido para vídeo o para hacer directos.

Micrófonos de estudio recomendados

 

 

Micrófonos externos direccionales

Hay ocasiones en que no es viable colocar micrófonos cerca de la fuente de sonido. Por ejemplo, si estamos grabando a un grupo de personas, deportes.. en exteriores o en entornos en los que no tenemos tanto control como en un estudio.

O simplemente por comodidad cuando grabamos fuera del estudio y queremos un equipo portátil y sencillo de usar.

Micrófonos externos direccionales para cámaras

En estos casos podemos utilizar micrófonos direccionales acoplados directamente a la cámara (o al móvil mediante algún tipo de rig o soporte).

Estos micrófonos recogen muy bien el sonido en una dirección (frontal) y con un cierto ángulo de cobertura.

Fuera de esa zona de cobertura están ‘sordos’ o al menos atenúan bastante el sonido ambiente.

Tienen la ventaja de que aislan muy bien los sonidos propios de la cámara: motor de enfoque, manipulación de botones, pequeños golpes involuntarios..

Algunos incluyen también una especie de sistema de suspensión (anti shock o shock mount) que aisla los ‘toc’, los golpecitos que podemos dar involuntariamente a la cámara y que en un soporte rígido se transmitirían mecánicamente al micrófono.

Dentro de la gama media podemos encontrar micrófonos con muy buena relación calidad precio. Estas gamas están pensadas para usar directamente con cámaras, móviles o con grabadoras pequeñas. Utilizan conectores jack y son muy fáciles de usar y configurar.

Para usos más específicos o producciones que necesiten garantizar un nivel de calidad más elevado habría que pasar a la gama de sonido profesional, con micrófonos shotgun especializados. En estas gamas se utilizan conectores XLR normalmente y se necesitan grabadoras con ese tipo de conectores y alimentación phantom, o directamente alguna interfaz de sonido o mesa de mezclas.

Para vlogging, canales de youtube o incluso muchos proyectos profesionales, los equipos de gama media proporcionan una calidad más que aceptable.

Si buscas un micrófono externo pequeño, portátil, sin necesidad de alimentación externa, para usar directamente con la cámara, con una grabadora o con el móvil, la mejor opción por calidad / precio / prestaciones es probablemente el Rode VideoMicro:

 

 

Pero en cualquier caso echa un vistazo a este artículo para saber más sobre los micrófonos direccionales, sus pros y sus contras.

Y también algunos micrófonos direccionales recomentados para cámaras.

 

 

Grabadoras digitales de sonido

Las grabadoras de sonido son un complemento prácticamente indispensable si grabas vídeo en exteriores, fuera de estudio.

Grabadora de sonido digital Zoom H5

Incluso si grabas en estudio pueden suponer un salto de calidad importante en tu audio.

¿Qué ventajas tienen las grabadoras digitales?

  • Son dispositivos pensados y diseñados para grabar sonido.
    Toda su electrónica, sus conectores, sus procesadores internos están pensados para trabajar con señales de audio.
  • Los preamplificadores por ejemplo son más limpios.
    Introducen menos ruido, suelen tener mayor ganancia y son más lineales
  • Se tiene más control sobre los niveles y la señal analógica antes de pasar a digital
  • Dependiendo del modelo de grabadora podremos utilizar micrófonos XLR y podremos grabar varios canales a la vez, por ejemplo si hacemos entrevistas podremos tener dos o más micrófonos conectados a la grabadora.

 

Algunas grabadoras incluyen micrófonos integrados. Se podrían usar directamente como micrófonos, por ejemplo para entrevistas o para captar el sonido ambiente.

Aunque los micrófonos integrados suelen ser de cierta calidad casi siempre es preferible utilizar las grabadoras con micrófonos externos especializados: micrófonos de solapa, micrófonos XLR o micrófonos de cañón (shotgun)

Aquí puedes encontrar algunos modelos de grabadoras digitales de sonido que recomendamos para tus proyectos.

 

 

Más:

Estudio básico de grabación de vídeo para YouTube

Cámaras recomendadas para vídeo (para youtubers, vlogs, etc.)

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