Micrófonos recomendados para streaming / youtube

En este artículo vamos a ver algunos micrófonos con buena relación calidad precio para grabar sobre todo en estudio, por ejemplo para streaming en directo o para canales de youtube.

 

 

Este artículo forma parte de la serie sobre cómo mejorar la grabación de audio para vídeo / youtube

 

Qué necesito para grabar sonido en estudio

Cuando hablamos de ‘estudio’ nos referimos a un entorno controlado: una habitación en la que tenemos todo el equipo que necesitamos, tenemos alimentación de la red eléctrica, no hay viento, el sonido ambiente externo está más o menos aislado.

En estas condiciones lo que buscamos es optimizar la calidad del sonido, es decir, queremos captar todos los matices y conseguir un sonido lo más limpio y agradable posible.

Nos centraremos sobre todo en la grabación de la voz.

El elemento principal será el micrófono.

Tendremos que elegir el micrófono que mejor se adapta a nuestras necesidades en función de la calidad que buscamos y el presupuesto que tenemos para invertir.

En la decisión también hay que tener en cuenta si queremos algo sencillo (tipo plug & play sin complicaciones como los micrófonos USB) o si queremos algo más flexible pero un poco más complejo.

Antes de elegir micrófono vamos a dar algunas pinceladas de lo que entendemos por calidad de sonido y qué diferencias hay entre un micrófono bueno y uno malo.

 

El color del sonido

Un micrófono ideal sería aquel que recoge el sonido con una fidelidad perfecta: todos los matices, todos los detalles, etc.

Básicamente la calidad de un micrófono está relacionada con su sensibilidad (capacidad para captar sonidos de baja intensidad) y con su respuesta en frecuencia (capacidad para recoger por igual todas las frecuencias del espectro audible humano, de 20Hz a 20KHz)

Ningún micrófono funciona como un micrófono ideal. Cada micrófono, independientemente de la gama o precio, deja una huella en el sonido que recoge.

Se dice que un micrófono es más transparente que otro cuando su respuesta en frecuencia es más plana y deja una huella más sutil en el sonido.

La huella que deja cada micrófono se la suele conocer como color. Cada micrófono da un cierto color al sonido que recoge.

Un micrófono se considera bueno si es muy transparente (fiel al sonido original) o si añade un color agradable al sonido que recoge.

Un micrófono malo es aquel que no capta bien el sonido, lo distorsiona o añade un color desagradable a la mayoría de sonidos que recoge.

Que un micrófono sea bueno no quiere decir que lo sea para todos los sonidos y todas las situaciones.

Para cada instrumento, tipo de voz o estilo musical hay un modelo de micrófono o una combinación de ellos que encajan mejor y le aportan ese color especial.

A partir de un cierto nivel de calidad de construcción y características técnicas, todos los micrófonos son muy buenos. La diferencia entre modelos y gamas estaría en esos matices de color y en la especialización.

Algunas de las características positivas y negativas de un micrófono se pueden reforzar o corregir al editar el sonido, mediante filtros, ecualización, etc.

Pero hay características más sutiles que tienen que ver con la construcción física de cada micrófono y son muy difíciles de corregir o de emular en postproducción.

Algunas de esas características tienen que ver con el principio de funcionamiento.

Los micrófonos más utilizados son los dinámicos y los de condensador.

 

Micrófonos dinámicos

La membrana que recoge el sonido está unida a una bobina enrollada alrededor de un imán. El movimiento de la membrana genera una señal eléctrica por inducción.

Ventajas:

  • No necesitan alimentación externa, funcionan tal cual sin pilas ni baterías
  • Soportan niveles de sonido muy altos
  • Aislan muy bien el entorno
  • Son muy resistentes a golpes
  • Tienen un buen comportamiento para la voz

Desventajas:

  • No tienen mucha sensibilidad
  • La bobina tiene cierta inercia y no responde bien a los sonidos de alta frecuencia (se dice que el sonido pierde brillo)

 

Se utilizan mucho en conciertos y situaciones en las que interesa aislar por ejemplo la voz del cantante o la persona que habla de otras fuentes de sonido cercanas.

Tienden a dar un matiz cálido, enfatizar más los graves y sobre todo los medios, a la vez que atenúan los agudos.

 

Micrófonos de condensador

Tienen un elemento, la cápsula, que básicamente es un condensador: dos placas metálicas separadas por un elemento elástico.

La placa frontal es el diafragma. El sonido hace vibrar el diafragma y se modifica la separación entre las placas del condensador, lo que hace que varíe el voltaje del mismo, generando la señal eléctrica.

Ventajas:

  • Sensibilidad muy alta
  • Su respuesta en frecuencia suele ser muy buena (muy plana)
  • Tienen un buen comportamiento para la voz y para una gama muy amplia de instrumentos

Desventajas:

  • Necesitan una alimentación externa para polarizar el condensador (los de tipo electret se construyen con un condensador polarizado de fábrica, pero muchos necesitan alimentación igualmente si incluyen preamplificador)
  • Son muy delicados a los golpes
  • Son muy delicados con los sonidos muy fuertes

 

La principal característica sería su sensibilidad. Un buen micrófono de condensador puede captar hasta el más mínimo detalle de la voz o de un instrumento.

Esto es bueno y malo a la vez.

Por ejemplo si estamos en un entorno aislado de los sonidos externos, vamos a sacar lo mejor de un instrumento.

Pero si estamos en un entorno con otras fuentes de sonido muy posiblemente se van a colar todos esos sonidos parásitos. También para el caso de la voz, a veces son tan sensibles que recogen todos los pequeños sonidos que hacemos con la boca mientras hablamos y que pueden llegar a distraer o incluso resultar molestos.

 

Membrana grande o membrana pequeña

Los micrófonos de condensador de membrana grande tienen a dar un sonido más cálido, se dice que es más natural o más orgánico para la voz.

Como la membrana es más grande tiene algo más de inercia, y se atenúan o pierden un poco las altas frecuencias. Se pierde un poco de brillo pero se gana un poco en los graves (más cálido)

Los micrófonos de membrana pequeña serían los más transparentes, en el sentido de que recogen muy bien toda la gama de frecuencias. El color que aportan es más sutil y ya depende de cada marca y modelo en concreto.

 

Direccionalidad (patrones de captación de sonido)

Esta característica nos dice cómo es la sensibilidad del micrófono en función de la dirección desde la que llega el sonido.

  • Omnidireccionales
    Recogen por igual el sonido en toda la esfera a su alrededor. Son ideales por ejemplo para recoger sonido ambiente
  • Cardioides
    Son más sensibles en una dirección, una semiesfera realmente. Es decir, si están apuntando hacia una dirección todo el sonido que llegue desde atrás quedará muy atenuado o no se captará directamente.
  • Supercardioides, hipercardioides…
    Diferentes versiones de micrófonos direccionales, con ángulos de captación más estrechos. Son patrones típicos de los micrófonos de cañón (shot gun)
  • Bidireccionales
    Básicamente serían como dos cardioides unidos en un único micrófono. Recogen el sonido de la parte delantera y la trasera, y atenúan los sonidos laterales.

 

 

Micrófonos recomendados para grabar voz

Como hemos comentado, nuestro objetivo es grabar la voz con la mejor calidad posible dentro de un presupuesto razonable.

El precio de corte para este tipo de micrófonos estaría en los 100 euros (de 80 a 150 por poner un margen que incluya más variedad).

Por debajo de ese orden de magnitud es difícil encontrar micrófonos que ofrezcan una calidad razonable.

Por encima lógicamente vamos a encontrar micrófonos muy buenos, pero la diferencia de calidad va a ser más sutil y probablemente se notará sólo utilizando monitores de estudio (altavoces calibrados) o auriculares de cierta gama.

Cualquiera de los micrófonos que vamos a recomendar ofrece calidad de audio más que suficiente para la mayoría de los proyectos.

Recuerda que también puedes usar micrófonos de solapa en estudio, incluso para directos, streaming, etc.

Pero en general le vas a sacar más partido a micrófonos más grandes.

Vamos a dividir en dos grandes categorías:

  • Micrófonos USB
    Son los más sencillos de usar, simplemente conectar al ordenador y listo. Aquí tienes algunos micrófonos USB recomendados para streaming, youtube, etc.
  • Micrófonos convencionales
    Necesitan una etapa previa: una interfaz de sonido, mesa de mezclas, etc. Por otra parte nos dan más flexibilidad y más control sobre la señal de audio.

 

Micrófonos convencionales (XLR)

Con los micrófonos tradicionales necesitamos además una interfaz de sonido que se encargue de:

  • Alimentar el micrófono si se trata de un micrófono de condensador (phantom power de 48V)
  • Incluye conexiones XLR balanceadas para minimizar las interferencias que puedan captar los cables
  • Incluye diferentes etapas de preamplificación en función de la señal de entrada (micrófono, línea, alta impedancia…)
  • Toda la botonera, diales y electrónica de gestión de canales
  • Conversor analógico digital (ADC)
  • Funciones adicionales de gestión de la señal de sonido dependiendo de la marca y modelo
  • Electrónica para codificar y enviar la señal digital por el bus USB al ordenador

 

Aunque pueda parecer muy engorroso y complejo, la verdad es que la conexión y el uso de una interfaz de sonido es muy sencillo, al menos el uso básico que vamos a hacer normalmente en nuestras grabaciones de voz.

 

Ventajas de los micrófonos convencionales:

  • Mucha más flexibilidad
  • En general mejor calidad de sonido (dependerá de cada modelo en concreto) con respecto a un micrófono USB
  • Tenemos más control de la señal analógica antes de pasarla al ordenador
  • Podemos utilizar diferentes micrófonos dependiendo de la situación y podemos usar varios micrófonos a la vez si nuestra interfaz tiene varios canales de entrada.
  • Estos micrófonos los podemos usar en todas partes, sólo necesitamos una grabadora portátil con conectores XLR
  • Puedes ir probando y ampliando tu equipo de forma modular: micrófonos, interfaz, mesa de mezclas…

 

Desventajas:

  • La inversión inicial puede ser un poco mayor (con respecto a los USB)
  • La conexión y puesta en marcha inicial puede asustar un poco, pero realmente son equipos muy sencillos de usar
  • El equipo es más aparatoso con respecto a los micrófonos USB: micrófono + cable + interfaz de sonido…

 

Micrófonos recomendados

Importante: Recuerda que estos micrófonos necesitan accesorios adicionales para funcionar. Necesitas un cable XLR con sus conectores macho y hembra. Necesitas una interfaz de sonido (o una grabadora, dependiendo del uso) con al menos una entrada XLR para micrófono, con alimentación phantom power 48V. Algunos micrófonos incluyen un cable XLR, pero no es lo habitual.

 

 

Micrófono de condensador Rode NT1A

Micrófono de condensador Rode NT1A

Es un micrófono de condensador de membrana grande (1 pulgada aproximadamente) con un patrón direccional cardioide.

  • Muy buena calidad de sonido para voz. La membrana grande da ese toque especial para la voz, más cálida.
  • Es un micrófono muy bien construido
  • El pack incluye el micrófono + cable XLR + anti shock + anti pop
  • Muy buena respuesta en frecuencia
  • Se puede colocar en un soporte articulado, pie de micro, etc.

Puntos menos positivos:

  • No se me ocurre ninguno, la verdad. Hay micrófonos de gama alta que posiblemente mejoran algunos aspectos pero para su precio me parece un micrófono excelente.

 

 

 

 

Micrófono de condensador Audio Technica AT2020 XLR

Micrófono XLR Audio Technica AT2020

Muy conocido y muy utilizado. Un micrófono ideal como punto de partida para conseguir un sonido de calidad por un precio razonable.

Utiliza una única cápsula con un diafragma de 0.66 pulgadas (diafragma pequeño). Es un condensador de tipo electret (prepolarizado), aunque necesita igualmente alimentación phantom. El patrón direccional es cardioide.

  • Buena calidad de sonido para voz y en general para grabar una amplia gama de instrumentos
  • Respuesta en frecuencia
  • Incluye una pequeña base / clip para sujetar a un pie de micrófono, brazo articulado, etc.

Puntos menos positivos:

  • Con respecto a un micrófono de diafragma grande, el AT2020 no da quizás ese matiz de calidez, es más un micrófono de estudio de propósito general. Esto lo podemos compensar en edición ecualizando un poco el sonido.

 

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Micrófono dinámico Shure SM58

Micrófono dinámico Shure SM58

Un clásico entre los clásicos y uno de los micrófonos más vendidos y más usados en conciertos de todo tipo.

Es un micrófono dinámico (no necesita phantom power pero sí un cable XLR balanceado).

La sensibilidad es bastante menor que los micrófonos de condensador que hemos comentado, pero esta es una característica positiva si vamos a grabar o a emitir en un entorno que no esté totalmente aislado del ruido exterior (coches en la calle, ruido en otras habitaciones, el sonido del propio teclado…)

Es un micrófono diseñado para la voz y la reproduce de una forma natural y agradable.

  • Buena calidad de sonido para voz
  • Es prácticamente indestructible
  • Aisla muy bien todo el ruido del entorno
  • Súper probado y usado en todo el mundo

Puntos menos positivos:

  • La sensibilidad es muy baja (como ocurre con los micrófonos dinámicos) por lo tanto seguramente tendrás que invertir en una interfaz de sonido con un preamplificador de buena calidad porque tendrá que trabajar en una zona de alta ganancia.
  • Es un micrófono vocal, está diseñado para eso. Puede grabar instrumentos y cualquier tipo de sonido, pero perderá un poco de brillo por la respuesta en frecuencia más limitada.

 

 

 

 

Micrófono de condensador AKG P120

Micrófono AKG Perception 120 (P120)

Es un micrófono con una excelente relación calidad precio.

Utiliza una única cápsula con un diafragma de 0.66 pulgadas. Es un condensador de tipo electret (prepolarizado). El patrón direccional es cardioide.

  • Buena calidad de sonido para voz
  • Buena respuesta en frecuencia. Tiene un realce en los 10KHz y mantiene bien las altas frecuencias.
  • Incluye una opción para activar un filtro paso bajo en los 300Hz
  • Incluye una opción para activar un atenuador de 20dB (p.e. si estuviéramos grabando sonidos muy fuertes)

Puntos menos positivos:

  • El patrón direccional es cardioide, pero tiende a recoger más sonido ambiental que otros modelos

 

 

 

 

Configuraciones básicas con micrófonos XLR

Vamos a ver básicamente dos escenarios:

  • Streaming / directo o grabación en estudio
  • Grabación en exteriores

 

Grabación o streaming en estudio

Es donde vamos a aprovechar al máximo las posibilidades del micrófono para conseguir la mejor calidad de sonido.

 

¿Qué necesitamos?

Básicamente: el micrófono + un cable XLR + interfaz de sonido + ordenador (con algún programa de grabación / edición de audio + programa de streaming si hacemos directos)

Esquema de grabación de audio con micrófono XLR

También vamos a necesitar una peana, un pie de micrófono o un brazo articulado para que el micrófono quede colocado en una posición en la que nos resulte cómodo hablar.

Muy importante: cada micrófono tiene una determinada posición de trabajo. Por ejemplo en los micrófonos de condensador la superficie activa está en uno de los laterales (si tiene patrón cardioide). En los micrófonos dinámicos suele estar en la parte superior

 

Luego veremos también dos elementos importantes: el filtro anti pop y el sistema anti shock o de absorción de vibraciones.

 

¿Cómo conecto el micrófono con la interfaz de sonido?

Mediante un cable XLR balanceado.

Conexión cable XLR con micrófono e interfaz

 

La conexión XLR cumple dos funciones:

  • Es una conexión balanceada. Esto quiere decir que las interferencias que recoge el cable (los cables actúan como antenas) se anulan de forma automática y la interfaz recibe una señal de sonido muy limpia.
  • Suministra alimentación de corriente continua de la interfaz al micrófono (conocida como phantom power, normalemente son 48V)

 

El cable balanceado utiliza 3 hilos. Uno es el neutro y cada uno de los otros dos hilos llevan la misma señal del micrófono pero en contrafase (desfasada 180º una con respecto a la otra). Cuando la señal llega a la interfaz una de las señales se vuelve a fase cero y se suman. Como los dos cables reciben las mismas interferencias, las interferencias quedan en contrafase y se eliminan al sumarlas. Un cable balanceado de 3 hilos sólo puede transportar una señal mono.

 

¿Qué diferencias hay en la conexión de un micrófono de condensador y un micrófono dinámico?

El micrófono de condensador necesita alimentación, el famoso phantom power.

Por lo tanto hay que activarlo en la tarjeta de sonido. Suele ser un botón marcado como ‘phantom‘, 48V o similar, dependiendo de la tarjeta.

Sin phantom power los micrófonos de condensador no funcionan.

 

Activar phantom power en interfaz de sonido

 

Los micrófonos dinámicos no necesitan alimentación, por lo tanto si usamos micrófonos dinámicos lo desactivaremos.

¿Qué ocurre si conecto un micrófono dinámico a una entrada XLR con phantom power activado?

Explota todo… No, no explota, es broma. No pasa nada porque el micrófono dinámico va conectado internamente de tal forma que no ‘ve’ ese voltaje.

De todas formas lo recomendable es desactivarlo si vamos a usar micrófonos dinámicos.

Si tu interfaz tiene varios canales y te permite activar el phantom power por canal, simplemente lo activas en los canales que van a llevar micrófono de condensador.

Si tu interfaz tiene varios canales y sólo un botón para activar phantom power, y vas a usar micrófonos de condensador y micrófonos dinámicos a la vez: tienes que activar phantom power. No afectará a los micrófonos dinámicos.

 

Accesorios imprescindibles para micrófonos de estudio

Hay tres accesorios muy útiles para grabar audio en estudio:

  • El filtro anti pop
  • Un sistema de amortiguación (anti shock o araña)
  • Un brazo articulado o un pie de micrófono

 

El filtro anti pop

El anti-pop es un elemento muy importante.

Cuando hablamos o cantamos, algunos sonidos (p, t, b…) se emiten con un chorro de aire.

El micrófono capta el sonido pero también recibe el chorro de aire, que mueve el diafragma y aparecerá como un ‘pop‘ explosivo en el audio que es muy molesto.

El filtro anti pop deja pasar todos los sonidos pero detiene o atenúa ese flujo de aire.

Los filtros anti pop más efectivos son los de pantalla, que se colocan a unos centímetros de la superficie activa del micrófono.

Las espumas que se colocan sobre el micrófono reducen algo el efecto pero en general las pantallas funcionan mejor.

El filtro anti pop también protege al micrófono de la saliva.

Posiblemente es el accesorio más barato y más efectivo de todos.

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Anti shock – Soporte anti vibración

Si el micrófono está unido a cualquier elemento rígido, todas las vibraciones que recoja ese elemento las transmitirá mecánicamente al micrófono y aparecerán como ruidos molestos en el audio: cualquier golpe en la mesa, la vibración del teclado…

El soporte anti shock (también se le conoce como araña, shock mount…) lo que hace es que el micrófono en sí esté suspendido de alguna forma mediante elementos elásticos que hacen de amortiguador para absorber vibraciones y golpes.

 

Brazo / soporte articulado para micrófono

Los brazos articulados para micrófono son seguramente la mejor opción para trabajar en estudio.

Lo más importante es que la posición del micrófono se tiene que adaptar a nuestra posición, no al revés.

El brazo articulado puede ir anclado a la mesa (la mayoría incluyen una pinza con tornillo para ajustarse al grosor de la mesa) pero si es posible intenta anclarlo a otro mueble o superficie que no esté en contacto directo con la mesa. De esta forma eliminas un montón de vibraciones que llegan desde la mesa.

 

¿Qué soporte articulado elijo?

Hay miles de brazos articulados, de todos los precios imaginables. En este tipo de productos mecánicos la calidad suele ser bastante proporcional al precio.

Si no te quieres gastar mucho dinero, elige alguno barato para comenzar, sobre los 20 euros puedes encontrar muchos modelos. Los de Neewer son más o menos decentes, pero en esos precios puedes encontrar muchas opciones.

Un salto de calidad sería por ejemplo el Rode PSA1. Sin ser un producto de gama profesional sí se nota la diferencia en materiales y en el sistema de muelles de los brazos.

Se puede montar cualquier micrófono que incluya una rosca estándar o un clip con rosca.

 

 

 

Grabación en exteriores

Cuando grabamos en exteriores o necesitamos un equipo portátil que funcione en cualquier parte, lo más recomendable es una grabadora digital de mano.

Grabación de sonido con grabadora externa

 

Aquí tienes algunas configuraciones para grabar en exterior con micrófonos de solapa.

Pero en este caso vamos a utilizar micrófonos XLR (también hay micrófonos de solapa con conexión XLR, pero normalmente estarían en la gama profesional)

 

¿Qué necesitamos?

El micrófono + un cable XLR + grabadora digital con al menos un conector XLR.

Para grabar voz en el exterior en un ambiente con mucho ruido quizás los micrófonos más recomendados serían los dinámicos, ya que van a aislar mejor los sonidos de alrededor. Además son más resistentes.

Si vamos a grabar fuera de estudio pero en entornos más o menos tranquilos los micrófonos de condensador siguen siendo una excelente opción para captar todos los detalles.

Aquí tienes una lista con algunas grabadoras de sonido recomendadas en función de tus necesidades y presupuesto.

 

 

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